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如何理解我们的时代?

发布时间:2016-10-7 8:57:22  作者:  来源:网络

1、中国的经济在一代人的时间里天翻地覆。以至于我们身处在这个时代,有时候反而会有些惶恐。


2、社会的主流思想决定了社会制度,而社会制度又决定了文明的兴衰存亡。


3、我们对人类整个物种都负有历史的责任。拯救人类文明的任务,就在你我的身上。



我们正在见证历史。我们正在创造历史。很多人生活在历史之中而不自知。今天我就来给大家讲一讲我们身处的时代。


我们来看今天的图1。不要害怕,这图很简单。注意红线是中国。中国的GDP(PPP)占全球的比例在1980年之后出现了一个猛增。而欧洲(黄线)和美国(蓝线)则在1980年之后经历一场断崖式下滑。这张图只做到2012年。到2015年,红线已经越过蓝线和黄线了。 

我们这一代中国人,是中国几千年文明中最幸运的一代人。在2015年,中国的GDP(PPP)已经达到了世界第一(Source: IMF/Wrold Bank/CIA)。而且这个世界第一是在一代人之内飞速创造的。这个增速已经超过了欧洲工业革命和美国黄金时代的经济增速,是人类历史上绝无仅有的。
中国的经济在一代人的时间里天翻地覆。以至于我们身处在这个时代,有时候非但没有感觉到幸运,反而会有些惶恐。我们的目光被眼花缭乱的新事物所吸引,被身边的变化所震惊。我们的同学和亲戚,有的飞黄腾达,一夜暴富,有的一蹶不振,被社会所抛弃。因为无法确定未来,我们中的一些人生出了极度的不安全感。
那么如何理解这个飞速变化,光怪陆离的社会?如何把握住时代的潮流,让变化为我所用?我在这里给出几个思路。沿着这个思路去想,也许就能更加容易地理解现在,预测未来。
理解世界的几个思路,首先就是文明。请看图2:从公元元年开始,一直到1820年,中国(红色)和印度(橙色)都是世界上最大的两个经济体。



文明与城市有关。英文“文明(civilization)”的词根civil,本身就包含有“城市”的含义。因为古代社会的生产效率低下,所以只有庞大的经济才能养活众多的人口,众多的人口才能支撑庞大的城市,大城市才能产生辉煌的文明。所以中国和印度的经济为什么在21世纪崛起,就并不奇怪了。因为他们曾经就有辉煌的文明。


文明是一个千年的概念。短时期的衰落,异族的残暴统治,并不足以毁灭一个文明。因为文明并不是明文规定的社会制度,而是对于“人应当如何生活,社会应当如何运行”的基本理解。所以文明基本上是稳定的,因为很多人的行为,在不自觉之中就携带了文明的种子。
文明是稳定的,又是可变的。什么可以改变一个文明?制度。这是理解世界的第二个思路。
我说的制度,或者社会制度,不仅包括国家法律规定的明面的制度,还包括各种民间的制度,还有很多暗制度,潜规则。制度可以在几十年之内产生,也会在几十年之中改变。因为社会制度是社会心理的外在表现,所以一代人的心理状态发生了变化,就会导致社会制度的变化。
如果说文明是一种不可言说的行事方式,那么制度就可以说是能用语言和文字描述的行为准则。另外,相对于文明来说,制度的时间更为短暂。这其中的因果关系是这样的:社会的主流思想决定了社会制度,而社会制度又决定了文明的兴衰存亡。
这样说好像有点儿抽象。举个例子吧。我们都知道,因为生育率奇低,所以欧洲的文明正在消亡。而生育率低的现象,又是欧洲的社会福利制度带来的。社会福利制度呢,又是仇视私有财产,视人为实现“社会”目的的工具的社会主义思想的产物。所以说是社会主义思想杀死了欧洲文明。
而中国经济的崛起呢,并不只是因为中国在古代有辉煌灿烂的文明,而且因为中国整个社会在1950-70年代进行了一场大规模的社会主义试验。试验失败后,整个国家的知识界都在争论未来的经济制度应该往哪里走。结果呢,主张自由市场的思想占了上风。
经济思想改变后,虽然名义上社会主义经济制度还是占据主流地位,但是很多方面的经济制度都已遮遮掩掩地改变为自由市场经济。打左灯,向右转,挂着“社会主义”的羊头,卖着资本主义的狗肉。再加上2000年之后的国际形势特别有利于中国经济,这就是后来中国经济的大爆发的根本原因。
从1820年到现在将近200年的时间,中国的经济走了一个U形。背后的原因在于:社会的主流思想决定了社会制度,而社会制度又决定了文明的兴衰存亡。
文明看似是一个稳定的,不可撼动的死物。但实际上文明是活的。文明存在于每一个代表这个文明的人的行为当中。而人的行为又是受他的思想指引的。所以人的思想才是决定制度,决定文明的最终因素。
以上基本上把思想、制度和文明三者的关系讲清了。下面引入一个新的变量:科技。
很多人迷信科技。但是也有很多人盲目地抵制科技。这些都是错的。因为科技是中性的。所谓科技,其实就是对于世界规律的发现和应用。世界的规律是中性的。它既可以增进自由,也可以毁灭文明,既可以变成美好的祝福,也可以造就人类的灾难。最佳的例子就是核武器。核能是清洁稳定的能源。但是原子弹也是大规模杀戮的最佳武器。
所以说技术实际上是中性的。技术只不过是众多的解决方案之一。技术虽然能够反哺制度,例如说互联网在商业和金融领域的巨大成功,使得互联网成为经济中不能缺少的部分,并且促进了经济的发展,但是造成旧组织的消亡,新组织的诞生的,还是制度,而不是技术本身。
是制度决定了技术,而不是技术决定了制度。这个世界根本不缺少发明创造,而是缺少使得发明创造投入实践的环境。一个技术发明出来,被人需要,被广泛应用,是因为这个社会制度需要它,允许它,鼓励它,而不是因为技术本身如何。因为技术再怎么样,操纵它的还是人。只要是人的行为,就要受到思想的指引,制度的约束。
所以决定一切的还是人的思想。一切的制度、技术、商业模式、合约、组织,甚至是宗教和家庭,都是人类思想的产物。这个世界不是上帝创造的。创造世界的是人的思想。人首先在思想里创造了世界,然后再用双手实现了自己的思想而已。所以不管你的一生是想要成功快乐,还是要改变世界,你首先要改变的,就是自己的思想。
如何理解我们的时代?我们身处于最好的时代,因为财富从未像今天这样触手可得,亿万富翁从未像今天这样被批量制造。我们身处在最坏的时代,因为财富创造得太容易,使得罪恶的制度以行善之名被执行,毁灭文明的人被前呼后拥云游四方。
这个世界并不太平,中国的经济也在掉头直下,民营企业正在以前所未有的速度被窒息死亡。我们身处在这样的大变革时代,对人类整个物种都负有历史的责任。我不是自负。我认为拯救人类文明的任务,就在你我的身上。请你和我一起。